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Los grandes del cine cómico mudo (V) – Charles Chaplin

Charles Spencer Chaplin Jr. nació en Londres el 16 de abril de 1889. Su madre, Hanna Hill, era una actriz de teatro que vio truncada su carrera en cabarets de segunda categoría debido a la esquizofrenia que padecía y su padre era un cantante que acabó enganchado a la bebida, que abandonaría a su familia en 1891 y que moriría de cirrosis hepática cuando Chaplin tenía 12 años.

Tanto Chaplin como su hermano Sidney (dos años mayor que él) quedan al cuidado de su madre, pero sus trastornos psicológicos la obligan a dejar a sus hijos largas temporadas en distintos orfanatos puesto que ya no es capaz de continuar ejerciendo su profesión artística.

La primera vez que Chaplin pisó un escenario fue a los 5 años sustituyendo a su madre que se había quedado afónica. En 1898, Charlie pasa a formar parte de la compañía de niños cómicos y bailarines “Ocho chavales de Lancashire” en la que realiza una gira de dos años. Cuando regresa a Londres su hermano Sidney trabaja como mozo de cabina en un barco y Charlie debe hacerse cargo de su inestable madre ganándose la vida como botones, ayudante de barbero o de aprendiz de impresor. Cuando en 1903 el estado mental de Hanna emperora de forma preocupante y hay que internarla, Sidney regresa y, junto con su hermano, deciden que deben volver a probar suerte en el mundo de la interpretación. Mientras Charlie opta por el teatro, su hermano mayor lo hace por el music hall y después en la compañía cómica de Fred Karno al que convence para que también contrate a su hermano menor.

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