“El Experimento del Doctor Quatermass” – ¿Profesor Quién?

 Foto 1 por ti.

 

La ciencia ficción y el terror británicos siempre me han resultado un tanto obvios de planteamientos pero muy efectivos en cuanto a entretenimiento. No buscan dar la pirueta mortal rizando el rizo en cuanto a argumentos o sorpresas, sino que toman literalmente su premisa y la desarrollan sin más contemplaciones o demoras. Como ejemplos podemos citar la reciente “28 Días Después”, el televisivo innominado “Dr. Who” o la saga de Christopher “Fu Manchu” Lee. Pero antes estuvo el Doctor Quatermass.

El Profesor Bernard Quatermass nació de la pluma del escritor de guiones televisivos Nigel Kneale, el cual recibió el encargo de escribir el argumento de un serial para la BBC que llenase las veraniegas tardes de los fines de semana en la década de los 50. El primer Quatermass fue el actor Reginald Tate y la serie de seis episodios (estas cortas series británicas…) fue el éxito del verano de 1953 bajo  el título de “The Quatermass Experiment”. Tal fue el éxito obtenido que para el otoño de 1955 se estrenaban los siguientes seis episodios de “Quatermass II” y en Invierno de 1958 los correspondientes a “Quatermass and the Pit”. Reginal Tate había fallecido después de la primera tanda de episodios y el personaje fue tomado en cada respectiva ocasión por John Robinson y André Morell. Las crónicas cuentan que las calles de Londres se quedaban vacías durante las horas de emisión, supongo que lo mismo que cuando ahora sale Beckham.

Foto 2 por ti.

 De estos seriales de la televisión en bajísima definición, monoaural, blanca y negra sólo se conservan los dos últimos títulos completos y los dos primeros episodios de la serie original. Pero no hemos de preocuparnos por perdernos la historia ya que la productora Hammer después del éxito de la primera parte compró los derechos para la adaptación al cine, y así llegó “The Quatermass Xperiment” a las pantallas de cine cuando se estaba estrenando su segunda parte catódica y perdiendo una “E” por el camino.

 

Val Guest fue el encargado de dirigir (y en este caso también coescribir) la función. Precisamente la saga de Quatermass (¡trilogía!, pero ya llegaremos a eso, ya) es por la que más se recuerda a este director, que fue el responsable de las escenas con Woody Allen de la primera y divertida “Casino Royale” o de la homenajeada por el Tiranosaurio Rex de Spielberg “When Dinosaurs Ruled The Earth”.

Foto 3 por ti.

 Posiblemente sea debido a que la historia venía de antes y ya había sido contada, pero resulta fascinante el personaje de Quatermass. Es El Científico por excelencia, el hombre de y para su Gobierno, con un carisma y conocimiento fuera de toda duda, plenipotentario y omniconocedor. Y encima resulta creíble. Brian Donlevy encarna esta vez al erudito con una sobriedad y una dignidad encomiables.

Foto 4 por ti.

La trama comienza con el experimento que da título a la cinta, experimento que acaba maldito y en cierto modo fallido. El primer intento (bueno, si no contamos lo que nos narra “La Gran Sorpresa”) de llevar al hombre al espacio en cohete que ha acometido Quatermass termina con una accidentada toma de tierra por parte del vehículo tras perder por completo la comunicación con el mismo. La Humanidad no está preparada para los peligros que le aguardan en el espacio exterior.

Foto 5 por ti.

La acción está supeditada a los diálogos y la resolución del misterio. Es cautivadora la parte de la película en la que analizan la cinta de la cámara de seguridad del cohete y aterradora la mirada del único superviviente del experimento. El final es de los espectaculares con decorado famoso, aunque los efectos especiales no son su fuerte. Viendo “Fuerza Vital” comprendí de donde sacó su inspiración Tobe Hooper y deseé que la de los vampiros fuese un poco más como ésta (a pesar de la vampiresa).

Foto 6 por ti.

Dos años más tarde, el mismo director y protagonista nos traerían “Quatermass 2”, la primera secuela de la historia cinematográfica que presenta un guarismo indicando ordinalidad en el título (o al menos eso tengo entendido). En esta ocasión la invasión no viene de vuelta utilizando nuestros medios de transporte, sino que ya dispone de los suyos propios. Los conocimientos del Profesor se han debido de acrecentar en estos dos años, pues resulta pasmosa la facilidad con la que desentraña el misterio, con todas sus implicaciones y más nimios detalles partiendo de las escasas pistas disponibles. Habría estudiado un máster u otro doctorado en el ínterin, o visto la serie en la que está basada.

Foto 7 por ti.

Vuelve a repetir el esquema de la película anterior de misterio inicial, cosa venida del espacio, resolución de las incógnitas y carreras al final, aunque en esta ocasión se asemeja más a una película de espías o policíaca. Nos hará sonreír por la ingenuidad y la facilidad de cáclulo-mental/cálculo-rápido del Profesor, y no deja de ser una entretenida película de ciencia ficción.

Foto 8 por ti.

 Y tras un paréntesis de diez años Roy Ward Baker retoma al personaje y nos deja “¿Qué Sucedió Entonces?”, obvia traducción utilizando una palabra menos y con signos de interrogación de “Quatermass and the Pit”. Como la técnica avanza que es una barbaridad la aventura viene en color, y ahora el Profesor es interpretado por Andrew Keir a pesar de que Donlevy seguía vivito y trabajando (fallecería cinco años más tarde, pero supongo que para el personaje de Quatermass se haría necesario alguien con una apariencia más juvenil). En realidad la Hammer compró los derechos cuando la emisión de la correspondiente serie en la década anterior, pero nos hizo esperar.

Foto 9 por ti.

 

Por aquello de no dejar de lado eso de los transportes el inicio de la aventura nos traslada a las obras de ampliación del famosos Metro de Londres (ignoro si como inconsciente metáfora anticipativa del subsuelo madrileño) donde comienzan a acontecer extraños sucesos. Utilizando su más pasmosa capacidad intelectual y seguramente esotérica, Quatermass nos llegará a mostrar y explicar (porque se hace necesario explicarla) una película para desentrañar el misterio. De las tres historias tal vez sea la más traída por los pelos (todas salidas de la imaginación del creador original Nigel Kneale), pero el inicio es realmente bueno.

 

Así pues años antes de Anillos Únicos, Fedoras o Galaxias ya teníamos una auténtica saga cinematográfica tripartita de ciencia ficción con un personaje realmente carismático (del que me apostaría algo a que los guionistas de House han bebido un poco). En los años 70 Kneale quiso seguir con la historia del Profesor y tuvo que esperar hasta 1979, año en el que se produjo “Quatermass”, una nueva historia del Profesor en formato de miniserie de cuatro capítulos que llegó a ser estrenada en cines con el nombre de “The Quatermass Conclusion” (que no he tratado aquí al no ser puramente cinematográfica y principalmente porque no la he visto). Y ya en nuestra centuria, al cumplirse el medio siglo de la primera película, el canal de televisión BBC Four volvió a traernos “The Quatermass Experiment”, en el mismo formato en el que nació y con el que derrota a la bestia en su primera aventura cinéfila: televisivamente y en directo. Phibes para la BBC…

 

Fdo: Phibes  

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  1. #1 por Karelia el 7 octubre, 2008 - 20:38

    Vaya, no se como me salté este post en su momento, con lo interesante que me parece y las ganas que me has dejado de ver esta trilogía, aunque dudo que la encuentre, pero nunca se sabe.

    Si la consigo, ya te contaré que me ha parecido, aunque tendrá que ponerse a la espera, ya que tengo aun pendientes otras clásicas que tu has posteado.

  2. #2 por Snake el 7 octubre, 2008 - 20:55

    Me pasa lo mismo que a ti Kare. No doy a basto con los remanentes 😦

  3. #3 por Phibes el 8 octubre, 2008 - 10:28

    Yo lo que no doy es a basto con el trabajo y con estudiar un máster… Siento estar un tanto perdido últimamente, pero es que tengo que dormir!!

    Pero bueno, si Karelia y Snake van con retraso, me reengancho cuando lleguen a éstas 🙂

    Saludos Cinéfagos !!!

  4. #4 por Snake el 8 octubre, 2008 - 15:55

    Joer,no sabía que estabas haciendo un MASTER DEL UNIVERSON como “He-Man” :p jejeje

    Como Kare y yo nos pongamos al día y no tengamos otra recomendación tuya hablaremos con un amigo nuestro que se llama Jigsaw 😉

  5. #5 por Karelia el 8 octubre, 2008 - 20:23

    Jajajajjajajjajaj

    Yo el master lo empezaré en unos meses si todo va bien, pero hare todo lo posible para ponerme al día antes de empezarlo, luego ya iremos viendo el camino.

    Por cierto, he buscado en varios sitios, y nada, que no encuentro la trilogía!!!!!!!!

  6. #6 por Phibes el 8 octubre, 2008 - 20:52

    ¡¡ Por el poder de Eternia y la maldición de Grayskull !!
    ¡¡ Que no me salgan unas tetas como las de He-Man !!

    o_O’

    A mi las pelis me las trajo el Burro, pero de eso ya hace cosa de 3 o 4 años… no se si seguirán p2p-adas (ahora no tengo ni siquiera un ordenador en condiciones, hace poco se me murio el HD…) pero me extrañaría mucho…

  7. #7 por RUSSO el 12 enero, 2009 - 03:41

    cuando lei el titulo me sonó como a una pelicula de Troy McClure en “Los Simpsons”..”el fantabuloso ferrocarril y no se que mas del Profesor Cornucopia” jaja xD

  1. Actores, actrices, directores y gente del mundo del Cine fallecidos en 2010 – Enero-Marzo « Tierra de CINÉfagos

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